【怪物目擊】在暗夜中朝你襲來,人類化身的野獸:美國皮行者傳說


他們身上披著動物毛皮,隨時隨地都能化身成四腳野獸,他們施行著邪惡的巫術,就連自己的族人都恐懼他們。一般的子彈、刀刃,根本不能傷之分毫……

「他們」是誰?他們是美國納瓦霍族原住民流傳的恐怖巫師/怪物:皮行者(skinwalker)。據說,皮行者不是傳說,也沒有隨著原住民文化衰落而消失。他們仍然潛伏在美國西南部,在暗夜等著襲擊無知的現代人……

皮行者想像圖
圖片來源:網路

 

皮行者是甚麼人?

這個「皮行者」聽起來好像很厲害、很恐怖,但到底甚麼是「皮行者」?他們是誰,又會做甚麼事?有沒有一個詳細的說法呢?

在這裡,要很遺憾地告訴大家——我們所了解的皮行者,不過都是真相碎片中的萬分之一皮毛罷了。因為流傳「皮行者傳說」的納瓦霍族(Navajo),並不喜歡跟外族人分享相關知識,對他們而言,儘管皮行者邪惡且令人恐懼,但仍是屬於納瓦霍族的知識,這些知識是不會跟外來的他族人分享的。所以關於皮行者,可能還有許多秘密,本文能夠介紹的只是極其少數的細節。

不過,儘管被納瓦霍族奉為秘密,還是有一些細節隨著時間被流露了出來。據說,皮行者原本是人類,可能是法力高強的巫師,以神秘但恐怖的巫術保護納瓦霍族;也有可能這類巫師本來就心懷不軌,連族人都加以排拒;另外一種皮行者起源說法,則說觸犯禁忌的納瓦霍族人,無論男性、女性、小孩、老人,都有可能變成皮行者。另外除了納瓦霍族之外,阿帕契(Apache)、普韋布洛(Pueblo)、霍皮(Hopi)等美國西南部的原住民族群,也都有皮行者的傳說。

雖然我們說皮行者是人類,但在外表、內心、本質上面,成為皮行者的人都已跟野獸無異。皮行者對人類或其他動物並不友善,他們非常嗜血,會獵殺其他動物取得其毛皮。隨時可以在人型跟動物型態之間轉換,而最常連結跟使用的動物型態是郊狼(coyote),不過,據說他們也能殺害人類,並變成他們的形貌……。

所以遇到皮行者該怎麼辦呢?如果你是納瓦霍族人,或許你會有可以反擊的巫術……不過我想在這裡看文章的人應該百分之99都不是,所以你不能怎麼辦,快逃吧!根據那些疑似應對過皮行者的人的證言,皮行者根本刀槍不入,即使用獵槍也無法傷其分毫。他們的超自然力量到底是怎麼來的呢?至今仍是一個謎團。

皮行者肆虐猶他州牧場?

皮行者到底是不是真的?至今仍然在活動嗎?住過薛曼牧場(Sherman Ranch)——如今已被媒體跟網路稱之為「皮行者牧場」(Skinwalker Ranch)——的人,恐怕會有讓你顫抖不已的答案。

這座牧場位於美國猶他州猶因塔郡(Uintah County, Utah)西部,在猶他原住民(Ute people)保留區交界處。自從1970年代以來,在猶因塔郡已經發生了不知多少起超自然事件,主要是有人目擊幽浮出現。

如果你覺得反正外星人只會在天上飛,不要幽浮降下來綁架人類去做實驗就好,薛曼夫婦(Terry and Gwen Sherman)要告訴你……你是錯的!雖然他們家沒有人被外星人綁架,不過倒是看過讓人血管凍結的恐怖畫面,這就跟我們今晚的主題大有關係了。

皮行者牧場所在地
圖片來源:Prometheus Entertainment

薛曼夫婦是從1994年起買下這座牧場,持有到1996年,然後就將他們驚人的遭遇公諸於世。在這段期間,他們不只看到幽浮,還看到附近農田出現神秘的圓圈(就是麥田圈一類的東西)。最糟的是,他們看到自己養的牛隻慘遭宰殺——以一種精準如手術切割的刀法殺害,而且血液完全流乾。這樣的事,不只發生一次。

到底是甚麼樣的神秘力量,會造成這種恐怖現象?薛曼夫婦只能觀察,難以理解,也無力蒐證。

有一天,薛曼先生更是在牧場附近,看見了一頭比正常狼三倍大的巨狼。這該不會就是殺害牧場牲畜的兇手?薛曼先生不確定,但他很確定對方的眼神之中,絲毫沒有善意。

薛曼先生拿出獵槍,近距離射擊巨狼。雖然子彈穿透了狼,但卻對牠一點作用也沒有。他又涉及了好幾發,但巨狼依然豎立,不為所動。

這頭巨狼,是否就是傳說中的皮行者呢……?

那雙眼注視著人類,但你永遠抓不到它

因為找不到證據,沒有人能證明薛曼夫婦的故事,有些人懷疑他們說謊、編造皮行者的故事來吸引注意力。不過,從後繼者的情況看來,「皮行者牧場」的狀況真的不單純啊!

薛曼夫婦搬走之後,超自然研究者羅伯.畢格羅(Robert Bigelow)買下了牧場,他的研究合作夥伴柯姆.凱勒爾(Colm Kelleher)也遭遇了跟薛曼夫婦相似的情境。他看見一頭巨大的人形野獸,從50碼遠(約47公尺遠)處看向搬進牧場的研究團隊,它的雙眼熠熠發著黃光,讓人不寒而慄。

「它站在樹後面動也不動,好像非常隨性……」凱勒爾如此回憶。他拿起獵槍對那不明野獸開了一槍……但它卻消失了!好像從來沒有待在樹後,偷偷觀察入住牧場的新人一樣,那野獸消失在空氣中。不過,雪地上仍然留下駭人的腳印,一個巨大的腳印,前端有兩根長長的利爪,深深地刺入了雪堆之中。

那到底是甚麼怪物?

可惜的是,經過20年的研究,畢格羅團隊並沒有得出任何確切結論,在2016年把牧場賣給了一家神秘的空殼公司,名為「亞德曼合金控股」(Adamantium Holdings)——對,你沒看錯,就是漫畫人物金鋼狼(Wolverine)爪子上的金屬合金。這間公司出了450萬美金,買下了整座皮行者牧場,然後……?他們甚麼也沒做,就讓牧場閒置至今。

這實在太奇怪了,為什麼一家以漫畫設定命名的詭異空殼公司,要花大錢買下屢屢發生超自然事件的皮行者牧場?我們後來(2020年3月)知道了牧場現在的主人真實身分,是猶他州地產大亨布蘭登.富加爾(Brandon Fugal),但我們至今仍然不知道,他到底出於甚麼理由,要買下這座牧場,又想要拿它來做甚麼……

皮行者牧場的謎團,仍然沒有解開,而皮行者的秘密,大概也會繼續留存在納瓦霍族的神秘之中。若你去到美國西南部,如猶他州、新墨西哥州等地,請小心你的步伐,不要輕易踏上皮行者注視之處……

參考資料:

How Skinwalker Ranch Became a Hotbed of Paranormal Activity
Meet The Navajo Skinwalker, The Demonic Shapeshifter Native Americans Won’t Mention By Name
Skin-walker 英文維基
Colm A. Kelleher, Hunt for the Skinwalker: Science Confronts the Unexplained at a Remote Ranch in Utah

艾德嘉

喜歡喝泥煤味重的威士忌,但也熱愛甜如果汁的雞尾酒。常常在大街小巷間巡梭,尋找各地的怪談,見識各地的奇聞。心血來潮開了酒吧,但賣的不是酒,而是各種黑色故事,分享給來到這裡的有緣人聽。

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