【靈異故事】災後無法安息的靈魂,闖入柯南道爾的降靈會?R101船長降靈事件


「我一定得做些什麼事……」

話語裡充滿急切的情緒,然而說話的人卻已經什麼事也做不了了。他唯一能做的,就是對現場的人說話。眾人充滿驚奇地看著他——事實上是被他附身的她!陷入迷離狀態的女靈媒,口中發出男性的聲音,而那個男人,正是兩天前死在飛船空難的船長!

剛死掉不久的船長闖入別人的降靈會,描述讓自己慘死的災難現場,這究竟是怎麼一回事?今晚就讓我們來聽R101飛船災難事故與船長降靈的故事。

R101飛船

征服航空界!大英帝國的野望

現在的我們把飛機看成尋常的交通工具,不過對於100年前的人來說,飛機的發展還非常早期。為了發展商用的大型載客航空工具,當時被寄予厚望的除了飛機,還有另一種如今已經式微之物——飛船。

飛船的原理是在船身中灌有比空氣輕的氣體氣囊,以此支撐船身重量升空,再運用改變船艙內氣體量的方式控制升降。相較於飛機,飛船的優點是滯空時間不受燃料所限制,噪音也比較低。不過,如果飛船有這麼好,那麼為什麼現代人不是用飛船來航行呢?

有一部分原因,是為了支撐重量浮空,飛船需要龐大的體積才能運作,比起可以匿蹤的飛機,飛船就少了這項優點。另外,飛機的速度也比飛船穩定,不容易受順風或逆風的影響。更重要的自然就是安全性了,即使一樣交通工具再好,卻發生了嚴重的意外造成多人喪命,還是會影響到眾人的搭乘意願。很不幸地,飛船就是發生過幾起著名的空難事故。其中一起,就是我們今天要講述的R101事件。

R101完成於1929年,是當時世界上最大的飛船(直到之後被德國興登堡號超越),也是大英帝國的驕傲。R101完工後經歷過數次試驗飛行,證明了自己的實力,英國政府對R101更是寄予厚望,希望能夠盡快完成從英國直飛印度的野望。

不過,期許歸期許,R101真的有能力支撐得起跨越大陸的長途飛行嗎?事實上,在1929到1930年間,R101只進行了短程飛行,大多數都是在理想的風速、風向之下進行。一旦風向出了問題,R101就會取消飛行,等於說沒有受過太多逆境下的考驗。而且R101從來沒有全速飛行過,在歷次飛行時發現的引擎、外殼等機械問題也很多,直到1930年6月,工程團隊都還在大改氣囊與引擎的設計。

但英國政府不管這些問題,硬要工程師們趕鴨子上架,速速在1930年10月4日舉行讓R101飛往印度喀拉蚩(Karachi,今為巴基斯坦所屬城市)的飛行,為此還取消了最後一次試飛行程。帝國官僚的企圖心,終於促成了一場大災難。

R101飛行的模樣

壯志未酬的印度之行

1930年10月4日晚間,R101從英國卡丁頓(Cardington, Bedfordshire, England)出發,朝著喀拉蚩的方向前進,船上除了包含航空部長在內的乘客,加上船長、船員等人一共54人。這一天的氣象若如預報所說,應該會很美好。剛啟航的時候,天空中下著小雨,看起來不是大問題。

然而,等到R101飛到法國北部的時候,氣象卻嚴重惡化,天空中風雨交加。R101更是選擇了錯誤的路線,選擇往博韋(Beauvais, France)的方向飛,而那裏向來以強風聞名。

1930年10月5日的凌晨,R101來到了博韋上方,經歷兩次劇烈俯衝,船上人員摔得東倒西歪。然後這艘懷著大英帝國雄心壯志的飛船,就在法國北方的阿洛訥(Allonne)附近墜毀了。

墜毀還不打緊,飛船著陸時衝擊力道還不足以殺死船上的人。但問題是:整艘船裡面裝滿了氫氣,有著比空氣輕的優點,卻也有易燃的致命缺點。

R101船身著陸時,在所有人都還來不及反應的時刻就著了火,火勢瞬間蔓延到整艘船,當場燒死船上46人。另外有兩位傷者被送到醫院,在之後不治身亡,使得死亡人數來到48人。死者群也包括船長赫伯特.卡麥科.爾文(Herbert Carmichael Erwin),他過世的時候年僅36歲。

R101的墜毀事故震撼了全英國,原本政府、社會、媒體都對這艘代表大英帝國先進技術的飛船寄予厚望,現在只剩一團被燒盡的骨架。英國政府放棄了發展飛船的夢想,任由德國的齊柏林公司超越他們,成為飛船技術的領頭羊——直到1937年的興登堡號墜毀事故為止。

墜毀後的R101只剩骨架

無法安息的靈魂,闖入別人的降靈會

在意外發生的數日中,全國深陷哀悼與失望的情緒,人們談論著這齣悲劇,銘記死難者的不幸,要求檢討意外的原因……但就在這個氛圍之中,有一小群人超然忘我地,正在做另一件與眾不同的事。

這群人是誰呢?他們是以哈利.普萊斯(Harry Price)為中心的超自然愛好者,R101墜毀的兩天後,他們正在開降靈會,並邀請知名靈媒艾琳.嘉瑞特(Eileen J. Garrett)來擔綱通靈大任。這場降靈會的目的跟全英國人最關心的R101事故一點關係也沒有,他們是為了要聯絡老朋友:在1930年7月7日剛過世滿三個月的亞瑟.柯南.道爾爵士(Sir Arthur Ignatius Conan Doyle)。

靈媒艾琳.嘉瑞特

如同我們先前介紹過的,柯南.道爾不只是世界知名的推理小說家,更是神祕學的忠實信徒跟愛好者。如果道爾爵士生前相信的死後世界確實存在,降靈會也真的能夠通靈,那麼這場為了道爾爵士特別開設的降靈會,應該能夠請到他本尊降臨、親自證實靈魂的存在沒問題吧!

沒有人告訴艾琳.嘉瑞特降靈會的目的,讓她在一無所知的狀態下通靈,這也是為了提高實驗的準確效果。於是乎,降靈會開始了,據稱天賦異稟的靈媒嘉瑞特,很快就陷入迷離狀態。

先是一個阿拉伯靈魂「烏瓦尼」(Uvani)控制了靈媒,他操著支離破碎的英文向在場眾人介紹了來訪的靈魂們,然後他表示有人想要進來。

「我現在看到爾—文,他說他一定得做些甚麼,他不是為了你們而來的,跟現場任何人都沒有關係,他向各位道歉,很抱歉打擾了你們的降靈會。」

來的人竟然不是大家心心念念的柯南.道爾爵士,而是兩天前在法國死掉的R101船長爾文!

The Seance
作者:Samuel Araya

來自冥界的第一手資訊?

爾文船長接著佔據了嘉瑞特的身體,開始訴說他在R101的經歷。「別在乎我,」他說:「不過看在老天的份上,把這件事轉給他們知道。」

他們是誰?是政府,是英國大眾?從爾文接下來落落長的描述中,或許他是想抱怨給趕鴨子上架的政府聽,也是想讓大眾知道他們對R101的過度期待,造成了這艘飛船的悲劇。爾文提到整艘船太巨大了,超過引擎的負擔能力;他說當時電梯卡住了、油管也塞住了、冷卻系統也壞掉了;他還說他曾實驗過用較少的氫氣來飛行,結果無法到達1000公尺的高度。至於致命的爆炸,則是雷暴(electric storm)所致。

爾文還講述了許多飛船上的機械運作細節,在此就不贅述,各位有興趣可以去哈利.普萊斯紀念網站觀看英文紀錄全文。總的來說,他表示R101的引擎沒辦法支撐整艘船體,無法提升飛行高度,R101的試飛次數太少,沒有人能夠詳盡掌握整艘船的狀況。這就是「爾文之靈」想要向眾人表達的災難原因。

「爾文之靈」抱怨完後,就默默離開了降靈會,留下震驚的眾人與怪誕的紀錄,現場一位原本期待能見到柯南.道爾現身的記者,本來很不爽被爾文打擾,卻突然意識到這是靈異史上的一大奇蹟,而把這個故事寫了下來傳播出去。一位參與過R101建造過程的查爾頓先生(Mr. Charlton)得知此事後,向哈利.普萊斯要求閱讀現場紀錄,在他看來,爾文之靈所言相當可信,許多細節都與真實的R101狀況一致。

莫非,那天現身降靈會的,真的是死不瞑目的船長爾文之靈?剛死兩天的他,還沉浸在避免不掉災難的痛苦情緒中,非要透過通靈向英國群眾述說不可?

R101船長赫伯特.卡麥科.爾文

或許這只是一場精采的戲劇表演?

你相信嗎?R101飛船船長赫伯特.卡麥科.爾文,真的附身了靈媒艾琳.嘉瑞特的身體,在降靈會向眾人述說死亡經過?如果你不相信,那要怎麼解釋他在會中所言,多半也都符合實情的說法呢?

其實懷疑論者若要提出反駁,並不困難。因為這位「爾文之靈」所說的內容,其實……蠻普通的,雖然不至於是路人甲乙都可以提出的論調,但也稱不上是真正內行機師的專業知識。讓我們再回溯一下,R101是一艘從計畫、建造到實際飛行,都深受全英國上下矚目的偉大飛船,當時的媒體記者肯定不厭其煩地報導R101的相關情事,說不定連一些飛行、機械的相關細節也被報導出來。靈媒艾琳.嘉瑞特,或許真的有「通靈天賦」,但她的天賦也很可能是博學強記,看過了關於R101的相關報導,能夠綜合上述資料,而編出這套合情合理又帶點深度的《爾文之靈現身》的劇本。

到底這場降靈會是真通靈,還是造假大會?關鍵點就在於,艾琳.嘉瑞特和哈利.普萊斯等與會人士到底有多少R101的相關知識,不過從R101事件動搖國本的程度來看,我們實在很難推斷這群神祕學愛好者毫不知情,完全沒有想過要用這起事件來博取名聲。他們很可能一直密切關注著相關新聞,然後在意外發生的當下,做出了這場精彩表演。

也許我們的懷疑論調,對這群真心奉獻給靈學世界的超凡人物並不公平,也許,爾文之靈真的闖入了那場開給柯南.道爾爵士的降靈會,害道爾爵士沒辦法在死後續寫《福爾摩斯》新篇也說不定。你是相信他們呢?還是不信呢?

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參考資料:

R101 Wikipedia
Eileen Garrett – “Lieutenant Irwin” Tells How the R101 Crashed by Harry Price, HarryPriceWebsite.co.uk
R101
EILEEN GARRETT AND THE R-101 AIRSHIP CRASH

艾德嘉

喜歡喝泥煤味重的威士忌,但也熱愛甜如果汁的雞尾酒。常常在大街小巷間巡梭,尋找各地的怪談,見識各地的奇聞。心血來潮開了酒吧,但賣的不是酒,而是各種黑色故事,分享給來到這裡的有緣人聽。

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