【鬼船怪談】瓦特唐號(SS Watertown)事件:慘死船艙的水手,化作鬼臉追著船隻不放!


神秘的海洋,放眼望去是一望無際的深藍,在深水之下,是否藏有什麼人類未知的神秘力量?會是亞特蘭提斯,還是克蘇魯沉睡的拉萊耶城?

我們不要提那麼遙遠又龐大的恐懼,就來說個小一點的詭異海上故事吧。船員死了之後,他們的屍身葬入大海……靈魂竟然也跟著融入浪花中,糾纏著他們的同袍不放?就讓我們今晚來述說,瓦特唐號(SS Watertown)的故事。

圖片來源:pixabay
作者:photokarl

恐怖的貨艙意外

1924年12月,在冰冷的海面上,一艘名為瓦特唐號的船正悠悠地前進,從加州途經巴拿馬運河,前往紐奧良跟紐約。從船長、大副、到底層的船員,所有人都忙著自己負責的船務工作,不敢懈怠。其中兩位水手,詹姆斯.寇特尼(James Courtney)與麥可.梅漢(Michael Meehan),被指派去打掃空蕩的貨艙。

這不是個討喜的工作,既疲累又無趣,你可以想像寇特尼跟梅漢會如何一邊工作、一邊抱怨自己為何被指派這份工作……或許是輪到他們的時候了;或許,這兩個水手不受同儕歡迎,而被塞了沒人想做的雜務。

無論如何,寇特尼跟梅漢一起去了空貨艙打掃,但他們跟眾人都不知道,這一去就是永別……

不知道發生了甚麼事,兩位水手進的空貨艙,竟然開始瀰漫瓦斯氣體,把整個貨艙變成了死亡陷阱!被逮個正著的寇特尼跟梅漢,努力想要逃跑求生,但很不幸地來不及了。梅漢首先倒下,倒在引擎旁邊,身上沾滿了油煙;寇特尼的遺體則壓在梅漢身上,事後看來,寇特尼應該是想要拯救梅漢,把他拉到安全之處,但最後連寇特尼都輸給了致命的環境,兩人一起悲劇身亡。

兩位默默無聞的水手,就這樣在他們工作的船上不幸過世,據說在他們的葬禮上,沒有其他船員想要發言。這是否代表他們生前的人緣不好呢?我們也只能憑空猜測,並感嘆這一雙生命的逝去。

1924年12月4日,依照海上的傳統,寇特尼跟梅漢的遺體,被投入大海之中,以無情的波濤為之覆棺。

追著船跑的死亡水手?

瓦特唐號繼續默默前進,即使少了兩個不受眾人愛戴的水手,也不會影響船隻的運行。不過,瓦特唐號的成員們很快就會發現:他們並沒有真的跟死去的寇特尼和梅漢「永別」。兩人與瓦特唐號的緣分,還得糾結一陣子呢。

12月5日,活著的船員們,聽見船身附近發出一陣海之怒吼。接著他們一個一個見證到,就在替寇特尼和梅漢舉行海葬的船緣位置,海浪上面的浮沫形狀,看起來竟然像兩張人類臉孔——沒錯,那兩張臉,正是死去的寇特尼跟梅漢的臉!

浪花拍打著船身,波濤起伏洶湧,但那兩張面容,卻沒有隨著海浪而瓦解,而是與船上的人們相視,彷彿還無法放下前塵往事。

寇特尼與梅漢的屍身已永遠葬入海中,但兩人的靈魂,也與浪花相融了嗎?追逐著棄他們遠去的瓦特唐號不放,要以鬼魂之姿糾纏這群無情的同伴直到旅程終點……是嗎?

瓦特唐號的眾多船員,以及船長基斯.崔西(Captain Keith Tracy),戰慄地看著船身底下的怒濤,無法解釋那兩張「臉孔」,究竟是巧合、錯覺,還是故人的幽魂。

有圖有真相?鬼臉真的現身海中

在不安之中,瓦特唐號抵達了紐奧良港。聽了船長崔西的故事之後,瓦特唐號所屬公司建議他們「試著拍照存證」。畢竟如果寇特尼跟梅漢再度現身,那麼可以留下影像為證,探討這個詭異現象;假若他們不再出現,那也就不必再為此困擾。

瓦特唐號再次啟程,而環繞著鐵皮船身的浪濤,果然又浮現了死亡船員的魅影。崔西船長決定採取公司的建議,他與另一個船員,到鬼臉現身的地方,試著拍了六張照片,然後把底片、相機妥善封存,直到抵達最後終點——紐約。

崔西船長等人試著洗了照片,然而六張底片的前五張全都曝光失敗,什麼影像也出不來。只有最後一張照片顯影成功,畫面中浮現的……正是從瓦特唐號看下去,海浪上浮現的幽魂魅影。在慘白的畫面中,你可以看見應該是一片抽象黑白影像的海浪,有兩個明顯的人類臉孔。瓦特唐號的成員們可以清楚地辨識出:那就是寇特尼跟梅漢的臉。

難道,這兩人的鬼魂真的不願放過瓦特唐號?

信或不信,由你決定

看到了照片,你在吃驚之餘,心中或許會浮現另一個問題:這是真的嗎?

雖然1924年沒有Photoshop,更沒有其他修圖軟體,但照片作假的技術還是不少。許多知名的「靈異照片」,就是透過暗房沖洗的技術來合成的。瓦特唐號的「鬼臉」,會不會也是這樣做出來的?

確實不無可能。如果你有興趣做進一步探討,可以去看國外超自然部落格作者MB Forde的研究,他追溯到另一位作者布萊克.史密斯(Blake Smith)的研究。因為瓦特唐號已經不在,史密斯以另一艘同型號的船,來做為研究標的。

他在接近寇特尼與梅漢舉行海葬的位置試圖還原拍照環境,結果發現:在這麼高的位置拍下海浪的形影,卻還能拍出那麼「大」的兩張人臉,這表示什麼?這表示那兩張臉如果真的現身海面,那肯定大到不行,才能在這麼遠的距離下,還能拍成這種大小。

這並沒有完全推翻「鬼臉」的真實性,畢竟,你哪知道大海與冤魂的能耐可以讓鬼臉變得多大?由於該張原始底片已經下落不明,我們無法測驗其真實性……或許,崔西船長與瓦特唐號的眾人,真的在海洋的怒濤之中,看見了令他們愧疚恐懼的同伴幽影。至於留影下來的詭異人臉,是否就是寇特尼與梅漢?也只有他們才能解答了。

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參考資料:

https://shortoncontent.wordpress.com/2014/08/24/the-ss-watertowns-haunting-faces/
http://www.theparanormalguide.com/blog/haunting-of-the-ss-watertown

艾德嘉

喜歡喝泥煤味重的威士忌,但也熱愛甜如果汁的雞尾酒。常常在大街小巷間巡梭,尋找各地的怪談,見識各地的奇聞。心血來潮開了酒吧,但賣的不是酒,而是各種黑色故事,分享給來到這裡的有緣人聽。

2 thoughts on “【鬼船怪談】瓦特唐號(SS Watertown)事件:慘死船艙的水手,化作鬼臉追著船隻不放!

  • 12 11 月, 2020 at 11:40 上午
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    If you want to use the photo it would also be good to check with the artist beforehand in case it is subject to copyright. Best wishes. Aaren Reggis Sela

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    • 12 11 月, 2020 at 12:25 下午
      Permalink

      OK, thank you for reminding!

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