【都市傳說】天蛾人現身!?美國小鎮災難傳說(上)


不知道大家有沒有印象,2002年曾經有一部由好萊塢知名老帥哥李察.吉爾主演的恐怖片《天蛾人》(The Mothman Prophecies)。

雖然說是恐怖片,而且從「天蛾人」的名字跟造型,就很容易讓人認為:「大概又是某種編劇想像出來的噁心怪物攻擊人類的恐怖片吧。」

不過,天蛾人並沒有這麼單純。除了天蛾人本人(或本蛾?)並沒有「直接」攻擊人類,而是以一種奇特又神秘的方式為大家帶來災難;另外,天蛾人也很有可能……是真的。

 

至少1966年的幾位目擊者們,終其一生都深信自己看到了天蛾人出現。由於這些人都被當地警方保證沒有酗酒也沒有嗑藥,他們的證詞多少增添了公信力,透過大眾媒體傳播之後,「天蛾人傳說」更是流傳到全美國各地,為西維吉尼亞州的小鎮優樂點(Point Pleasant, West Virginia)帶來大量的尋蛾人潮。

究竟這起傳說是真是假,天蛾人的真面目又是甚麼呢?就讓我們來一探究竟吧。

 

神秘的TNT區域有怪物現身?

優樂點是一個很小的城鎮,位在美國東部的西維吉尼亞州,1960到1970年代之間有將近6,000名居民。所有的居民都知道,在他們城鎮的北方有一塊區域,名叫「麥可林提野生生物管理區域」(McClintic Wildlife Management Area),又稱「TNT區域」(TNT Area),為了保護本區野生動植物,在本區域的漁獵農業等行為受到重重規範。

不過,優樂點居民們也很清楚,TNT區域並不是一開始就為了這麼崇高的環保意識而設立的──在第二次世界大戰期間,TNT區域是被美國政府徵用來做軍械工廠的地區,用以生產高級炸藥(high explosives)。戰爭結束後,多數的工廠設備跟爆炸物都被拆除移走,然而林中依舊可見幾座水泥設施屹立,在那下面有盤根錯節的地下通道。據說,還有不少爆炸物留在裡面。

居民們處之泰然,他們經常到TNT區域野餐健行,對那些前軍事區域的傳聞見怪不怪。至少,戰爭結束20多年來,從未有人目擊到任何怪事。


直到1966年11月15日這天。

晚間11點30分,將近午夜的TNT區域馬路上,出現了一台轎車,上面坐了四個人。他們分別是車主羅傑與琳達.史卡貝里夫婦(Roger and Linda Scarberry),以及友人史帝夫與瑪莉.馬雷特夫婦(Steve and Mary Mallette)。四個人都非常的年輕,負責駕駛的羅傑.史卡貝里那年只不過18歲而已。他們那晚想出來找朋友尋歡作樂,不過看來是撲了個空。

黑暗的林間道路上,只有他們的車頭燈做為光源。就在一片寂靜之中,眾人聽到琳達倒抽了一口氣。

「那是甚麼?」

看到那詭異的兩顆紅色圓點的人,不是只有琳達.史卡貝里而已,全車的四個人都看到了。那兩顆巨大的紅色圓點熠熠發光,彷彿擁有意識地朝他們看來──是的,它的確在盯著他們。那是一個大約有6呎半到7呎高(大約198到213公分高)的人型生物,長著碩大的兩顆紅眼睛,而在它的背後長著一雙巨大的翅膀,雖然目前收了起來,四人還是看得出來,這絕非普通的人類或鳥類。

天蛾人想像圖
作者: Tim Bertelink
under the license of Creative Commons BY-SA 4.0

羅傑.史卡貝里開始倒車,準備逃離這詭異的生物。然而就在他們緩緩離開的時候,後座的馬雷特夫婦看到那隻半人半鳥的巨怪,張開了巨大的雙翼,朝他們的車飛撲而來。

「天哪!它在跟蹤我們!」他們發出一陣慘叫。

羅傑拚了命踩油門,朝著鎮的方向加速狂飆,車上的所有人都聽見了那追著他們不放的怪物,在奔跑──或飛行時──發出鳥類翅膀拍打的噗噗聲。

就在這恐怖的追趕之旅進入到優樂點城鎮邊界時,那隻「紅眼大鳥」不見了。儘管四人逃過一劫,卻心有餘悸,急忙開車到警察局報案。

照理來說,四個年輕人在半夜開車夜遊,回來宣稱自己目擊怪物,往往都是喝酒嗑藥後的結果,一般警察大概也會這樣認為。不過這兩對夫婦不同,他們沒有喝酒或嗑藥,而且優樂點副警長看他們四人從小長到大,知道他們從沒惹過這類麻煩,不會沒事找事在半夜跑到警長辦公室瞎掰這種謊言的。

於是,優樂點警方整理了四人的證詞、回到現場查看之後,選擇相信了他們的話。隔天,他們召開了一場記者會,記者很快蜂擁而來,紀錄目擊者口中的「巨鳥」。不過某個不知名編輯因為參考了當時正紅的漫改電視劇《蝙蝠俠》,而給了它新的名字──「天蛾人」(Mothman),從此以後,巨鳥就變成了蛾的形象。

 

天蛾人四處現身?它會帶來甚麼?

雖然說優樂點四人的證詞被警方採信了,不過就算他們沒有喝酒嗑藥,難道他們真的沒有看錯,真的有一隻長得像鳥或像蛾的古怪人形生物,在TNT區域亂竄嗎?

事實上,早在史卡貝里夫婦跟馬雷特夫婦目擊事件的三天之前,在另一個西維吉尼亞州城鎮克蘭丹寧(Clendenin, West Virginia),早就有另一組人馬目擊到天蛾人的蹤影了!

1966年11月12日,克蘭丹寧的一群掘墓人正在墓園工作,突然,一團黑影掠過他們的頭頂。眾人抬頭一看,一個龐然大物正在墓園附近的樹林之間移動,它像鳥一樣在樹與樹之間飛行,短暫停留在一棵樹上,就飛向下一棵樹棲息。目擊者們形容,那不是真的鳥,而是一個「棕色的人影」。

這次遭遇,後來被普遍認為是第一起天蛾人目擊事件,比史卡貝里跟馬雷特夫婦還要早上三天。克蘭丹寧位於卡納華郡(Kanawha County),在優樂點位處的梅森郡(Mason County)的東南方。假設兩起目擊事件看到的是同一種生物──或同一個「人」──那麼這個生物顯然是移動了一段距離,也不是只待在優樂點北方的TNT區域,甚至可能是從外地遷徙而來的。

接下來,11月16日那一天,優樂點警方針對TNT區域天蛾人目擊事件召開記者會,生活無聊的鎮民們對此不但沒有恐懼,反而興奮不已,紛紛開車湧向TNT區域尋找天蛾人的蹤跡。雖然他們撲了個空,但另一群對神祕生物沒有興趣的鎮民,反倒是在這天夜裡,看到天空出現了異樣的飛行紅點。

「那肯定不是飛機,我們不知道那是甚麼。」這次的目擊者班奈特太太如此說道。她與女兒、另一對夫婦一同目擊異象,而他們的故事讓其他鎮民更加興奮。

於是,1966年11月下旬起,陸陸續續有許多優樂點鎮民,以及從外地湧入的好事者、幽浮學愛好者(Ufologist),宣稱自己在優樂點或TNT區域某處看到天蛾人或「巨鳥」的蹤影,目擊證言說得天花亂墜、繪聲繪影。整個鎮似乎陷入了某種狂熱,人們積極想弄清楚這個神祕生物的身分,想知道它究竟是某種活在森林深處的未知生物,抑或是來自天外的神秘訪客?對於深信外星生命存在的幽浮學愛好者來說,天蛾人顯然是後者。

在優樂點流傳的奇異現象越來越多,有人聲稱在這個鄉村小鎮看見穿著不合時宜黑西裝的男子;有人接到奇怪女子的電話。人們尋找長著巨大翅膀的神祕生物或外星人的同時,一絲不祥的寒意,正在這雀躍的氛圍中醞釀著……

(待續)

 

【都市傳說】天蛾人現身!?美國小鎮變幽浮聖地?(下)

 

 

艾德嘉

喜歡喝泥煤味重的威士忌,但也熱愛甜如果汁的雞尾酒。常常在大街小巷間巡梭,尋找各地的怪談,見識各地的奇聞。心血來潮開了酒吧,但賣的不是酒,而是各種黑色故事,分享給來到這裡的有緣人聽。

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